創業圈 自主學習、自由分享 VoiceTube集結7000部影片,磨出英語力

作者: 採訪.撰文/陳怡如 攝影/林衍億 | 數位時代 – 2014年1月10日 下午12:58

從自身學英文經驗出發,VoiceTube集結超過7000部YouTube影片,讓使用者選擇感興趣的內容,邊看邊學英文。網站高度整合英文聽說能力,獲得《數位時代》舉辦的「2013 Meet Neo Star創業之星Demo Show」評審團參獎。

背單字、記文法、做試題,這是傳統學英文的方式。想要增加學習動力,試試以「興趣」為師吧!秘訣是:超過7000部的YouTube影片。不管是CNN新聞、TED演講,還是熱門電影、音樂MV,每人都能透過感興趣的影片,練聽力、磨口說、記佳句。

這是台灣最大的看影片學英文社群「VoiceTube」,成立一年時間,已有七萬名會員累積出250萬次的影片點閱數,App下載量達14萬。

這個從英文學習出發的服務,其實來自創辦人詹益維的親身經歷。在創業前,他待過PChome、GROUPON等網路公司,後來看到代購收入不錯,就開始人生第一次創業,在2011年底跟當時女友也是現任老婆,一起投入Gmarket和淘寶網的代購服務,「但真的進去才發現其實利潤不高,我也沒太大興趣。」

做了十個多月後,詹益維又回到正職工作的懷抱,到一家外商公司擔任工程師。「這是我第一次身處這麼多外國人的環境!」原先他以為自己英文不錯,以前參加單字比賽還拿到前幾名,但真的實戰時,才發現口說不靈光,「常常講一講就開始沉默,後來變成跟同事出去就不太會講話,」他笑著說。

這些挫折讓他開始苦練英文,「那時真的是回家看電視,把字幕遮起來。」只是電視內容稍縱即逝,不能慢慢查字典,也不能重複聽讀,有時也不見得是自己喜歡的內容。於是他發揮工程師性格,善用YouTube本身就有提供英文字幕的特點,做出看YouTube學英文的網站,在2013年1月推出。

找到使用者的痛處

一開始他先把服務張貼在PTT的電影板和多益板,沒想到反應不錯,文章吸引5、60人推文,「我之前失敗過一次(指代購),所以對於失敗有點害怕。」但在PTT看到市場熱度後,這才讓他決定將VoiceTube發展成正職事業,辭去外商工作,開始第二次創業。

或許不只學英文要有興趣,創業也是。「我不愛買東西,以前做代購,我不能了解使用者的痛處在哪裡。但這次從自己生活中實際問題著手,我知道什麼是學英文的人要的工具。」身兼創辦人和使用者,詹益維將YouTube影片和英文聽力、口說做了高度整合。

像是影片以多益和全民英檢難度分級,每人根據程度不同選擇適合影片。看影片時可開啟或關閉字幕,也可點選單句重複播放,直到聽懂句子為止。如果覺得速度太快,還可調節放慢速度。遇到不認識的單字時,直接點擊字幕就會出現單字解釋,再收藏至個人單字庫裡,事後搭配單字測驗,加強記憶。

VoiceTube的錄音功能,則讓使用者錄下發音,再與影片比對是否相同。未來還打算加入語音辨識功能,系統即時給分,準確點出哪個字發音不正確,改善口說能力。

「現在雖然有很多影片,但大家上來可能會不知所措,沒有目的性跟方法論,」詹益維說,為了讓使用者更有系統透過VoiceTube學英文,未來網站也會設計一整套課程,讓使用者按部就班學習。

從使用者角度出發打造產品的不只詹益維一人,就連第一個加入的成員,負責Android平台的軟體工程師陳亮宇,也是從使用者變成創業夥伴。

當時陳亮宇因為要考托福,開始接觸VoiceTube,但那時只有PC版本,手機不能用,「本想做來自己用就好,他(詹益維)就說不如來合作。」後來陳亮宇不僅辭去HTC的工作加入團隊,托福聽力也從18分進步到26分。

讓使用者自由上傳影片

相較其他看影片學英文的服務,大多由站主選擇想要翻譯的影片,VoiceTube最大的特色在於,只要是有英文字幕的YouTube影片,使用者全都能自由上傳到網站上。「核心價值不一樣,他選的別人不一定喜歡,我們是讓使用者自己分享,」陳亮宇說。在7000多部影片中,超過5000部都是使用者自發上傳,團隊會優先針對熱門影片翻譯中文字幕,目前共有2000部影片有中英字幕。

在產品功能慢慢完善之後,VoiceTube緊接著邁入變現階段。在加入負責業務面跟資金面的策略長謝祥凡和資深行銷副總楊意暐後,慢慢打開VoiceTube的名氣。像是跟旅遊粉絲團合作,轉PO旅遊英文影片,或是透過媒體介紹,都讓VoiceTube的流量在近半年來有顯著成長。

創業初期只靠詹益維100萬元的創業資金,現在網站主要營收則來自廣告,以及銷售客製化英文系統給大學使用。老師可指定影片要學生觀看,掌握學習時數,也可聽學生發音錄音評分,目前台北商專、中央、交大都已初步答應,未來更會勤跑學校業務端。在2014年則已談定和康軒文教集團合作,互推英文教材,預計將透過康軒接觸到80萬名使用者。

雖然已是第二次創業,但詹益維壓力不小,創業這年又剛好經歷結婚、生子,讓他瘦了整整十公斤。「但這次是你想做的事,真的會有使命感,」他說尤其看到曾有使用者分享,因為使用VoiceTube的服務,多益拿了970分接近滿分的好成績,讓他更有成就感。這次創業不僅有了好的開始,也為他的人生帶來更大的意義。

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