創業精神在日本年輕一代中復萌

紐約時報中文網 – 2013年12月30日 下午3:16

東京——在這座東京企業孵化器里,這群20來歲、身着牛仔褲、抿着意式咖啡敲擊筆記本電腦的年輕人可能更適合待在硅谷,而不是日本,多年以來,身着灰色西裝的公司上班族,才是日本最可靠的成功標誌。不過,對於那些希望能通過最新經濟計劃讓國家擺脫長時間低迷的人而言,武士創業島(Samurai Startup Island,簡稱SSI)里的年輕男女代表了一個關鍵的因素,那就是創業的復蘇。創業回歸的跡象是剛剛出現的,有很強的試探性,以至於對初創企業和首次公開募股的統計還沒有跟上。不過,分析師和投資人表示,過去的兩三年間,日本已湧現了數百家新創立的互聯網公司和相關的科技公司,創造了一個創業生態系統,其中有SSI這樣的孵化器,還有被稱為加速器的新型風投基金,通過投資初期階段的創業公司以圖漁利。一些一流學府不僅已經開始創立自己的孵化器和創業基金,還設立了關於孵化初創企業的課程——長期以來,同樣是這些學府在把成功定義為到知名公司、或精英雲集的政府部門謀得一份工作。一些年輕的創業者說,如果首相安倍晉三(Shinzo Abe)不履行承諾,打破日本死板的企業文化,真正的進展是不會到來的,雖然如此,他們表示,被稱為安倍經濟學(Abenomics)的經濟計劃帶來了股市的上揚和更廣泛的樂觀情緒,這些變化已經讓他們在找投資人和客戶時變得容易起來了。尤綠那株式會社(Euglena Corporation)創始人出雲充(Mitsuru Izumo)說,「這是一場能振興日本的轉變的開始。如果我們不釋放我們的青年,那麼日本會變得孱弱無力,如果再次發生類似福島核災難那樣的打擊,日本甚至都沒法生存下來。創業是日本最後的機會。」尤綠那株式會社是一家估值10億美元(約合61.3億元人民幣)的生物科技創業公司。多年以來,創業精神的萎靡一直被認為是日本無力掙脫災難性通縮漩渦的一個主要原因。曾產生過索尼(Sony) 、豐田(Toyota)和本田(Honda)的國家,幾乎已經後繼無人。日本在製造業等藍領行業有着悠久的創業史,然而身處數字時代的前沿,當日本把這種傳統推廣到更以知識為基礎的軟件行業或計算機行業時,卻只取得了有限的成功,而韓國等競爭對手已經加速趕到了前頭。十年前,在時任首相小泉純一郎(Junichiro Koizumi)振興經濟的舉措下,日本似乎一度對年輕的創業者敞開了懷抱。然而在這些新人中最傑出的創業者因為證券詐騙罪被送入監獄後,初創企業的復興基本上就被扼殺了,這名創業者叫堀江貴文(Takafumi Horie),是一名年輕氣盛、開着法拉利在東京四處招搖的互聯網新貴。對其他青年創業者而言,他是有罪還是無辜不是事件的關鍵。他們把他的身敗名裂視作一則警示寓言,表明了日本日漸老化的體制是如何把挑戰其統治的人碾個粉碎的。SSI位於東京灣一個在垃圾填埋場上建起來的廉租辦公區內,是很多人寄望的新一代創新者中的先鋒隊,和極其循規蹈矩的日本企業界有着天壤之別。作為東京湧現的幾家初創企業孵化器中最知名的一家,SSI會提供多種服務,包括免費的法律諮詢、廉價的辦公空間、意式咖啡機,還為熬夜的人提供雙層床。年輕一代日本人生在一個淹沒了國境線的互聯網世界裡,似乎更樂意從蘋果(Apple)創始人史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)等外國楷模身上獲得啟發。許多年輕人目睹了索尼向韓國三星割讓市場份額的一幕,不再認同他們曾是工薪一族的父輩們一生待在知名公司、或是一輩子做一份工作的理念。25歲的福島良典(Yoshinori Fukushima)說,「在一個萬事皆有風險的世界,你最好自己當老闆,掌握自己的命運。」他的公司剛創立一年,員工人數已經增長到了14人。在攻讀軟件工程學碩士學位期間,福島良典創建了自己的公司Gunosy,銷售自己編寫的一個應用軟件,該軟件能通過分析社交媒體網頁,找出用戶可能感興趣的新聞報道。他說,在開始創立企業之前,他拒絕了多家知名公司提供的職位。也有一些創業人士則是因為擔心自己會像上世紀90年代到2000年頭十年之間成年的日本人一樣,成為又一個「失落的一代」,當時日本經歷了長期的經濟衰退,新的就業崗位和就業機會極度匱乏,許多年輕人無法充分就業、或者失了業,只能向下層流動。對日本和硅谷初創企業進行過研究的聖克拉拉大學(Santa Clara University)管理學教授羅伯特·埃伯哈特(Robert Eberhart)說,「日本已經受夠了經濟蕭條,是時候釋放我們的動物野性了。我認為現在日本湧現的創業激情還要甚於美國。」一些人告誡,要想成為一個鼓勵顛覆性冒險行為的地方,日本還有一段路要走。東京武藏大學(Musashi University)從事創業研究的高橋德行(Noriyuki Takahashi)援引了一些比較性全球調查來證實這一點,在根據西方和亞洲主要經濟體對創業者的社會接納度進行的排名中,日本排在了末位。高橋德行等人表示,要想讓硅谷式的風險投資真正得到繁榮發展,就必須克服對創業者根深蒂固的偏見——在一種對無拘無束的自我展現心存厭惡的文化里,創業者會被認為過分貪婪或自吹自擂。高橋德行等人說,最大的障礙是堀江貴文身敗名裂給創業精神留下的污名…完整新聞內容

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