本報特稿/從專利申請現況看台灣發明專利發展趨勢與未來/智庫論壇/國政基金會助理研究員曾志超

中央日報 – 2013年5月30日 上午10:03

一、前言

 經濟部智慧財產局於五月公布2013年第一季與2012年智慧財產權統計資料,諸多內容頗具參考價值,尤其是發明專利的申請與核准之變遷有相當的意義,故本文特分析其發展趨勢,並對政府提出相關建議,供主管機關參考。

 二、發明專利變動趨勢

 台灣號稱科技大國,創新與發明攸關國家競爭力,專利的申請數量可以相當程度看出國家的創新能力,以下將就智慧財產局於甫公布2013年第一季與2012年智慧財產權統計資料,觀察台灣專利趨勢。

 (一) 發明專利申請趨緩

 2013年第1季專利申請數量達20,097件,成長3.61%,主要係設計專利申請數量大增35.94%、外國人設計1,205件創1999年以來單季新高,然技術含量最高的發明專利卻不再持續成長,第1季發明專利申請11,593件,其中本國人、外國人分別為4,832件、6,761件,均與上年同期數量持平。此與前幾年發明專利持續成長的態勢有所變化,近十年來除2009年因金融海嘯的衝擊而呈現負成長外,每年均出現正成長,2003年發明專利的數量僅有3.58萬件,2012年已經超過5.1萬件。發明專利申請趨緩,可謂是一項警訊。

 (二) 大陸專利申請數量不如預期

 2008年政黨輪替之後,兩岸關係和緩,2010年並完成《海峽兩岸經濟合作架構協議(ECFA)》的簽訂,產業合作日益密切,但大陸企業來台申請專利的情形卻不如預期。觀察下圖外國向我國申請發明專利前五名國家件數統計,中國大陸2011年第一季只有116件,之後不斷提升,2012年第四季已經提高至407件,然2013年第一季卻滑落35.92%,僅剩182件。

 再從智慧財產局提供的資料觀之,觀察中國大陸,雖然前兩年對我國發明專利申請增加,惟經分析近三季進入百大者,多為台資企業,包括顯示器產業的群康科技(深圳)有限公司、深鑫成光電(深圳)有限公司、光學產業的信康光學(深圳)有限公司。

 此外,中國大陸本年第1季申請件數明顯減少,進入百大者僅有觸控產業的宸鴻科技(廈門)有限公司 (15件)、精密機械及模具產業的鴻富錦精密工業(武漢)有限公司 (14件)。其他如電池代工、汽車製造與太陽能領域的比亞迪股份有限公司、能源產業的中國石油化工科技開發有限公司、通訊產業的華為技術有限公司、IT產業的聯想(北京)有限公司、網際網路產業的騰訊科技(深圳)有限公司等中國知名企業,雖曾向本國提出發明專利申請但不積極,申請件數甚少。

(三) 積案問題有明顯的改善

 在經濟全球化下,發明人傾向於同時或先後向不同的專利局提出專利申請,始得專利申請數量快速增加,各大專利局的審查能量難以消化龐大的專利申請案,專利審結數量遠不及專利申請的數量,專利積案問題成為專利局頭痛的問題。

 我國亦不例外,所幸政府相當重視此一問題,已經提出多項解決方案,效果頗為明顯,2013年第1季在結案量 (13,473件) 成長33.66%,以及申請實體審查案件數 (9,908件) 減少3.05%雙重影響下,待辦件數148,944件,已降至15萬件以下,平均審結期間亦由去年度的46.14個月,持續減至43.63個月。同時,首次審查意見通知函發出15,075件,成長43.42%,推估至今年底待辦數可望降到14萬件以下。智慧財產局的努力相當值得肯定。

 三、 建議

 針對上述的分析可知,台灣發明專利存有部分問題,以下提供幾項建議:

 (一) 提高申請專利之誘因

 台灣專利申請數量相當可觀,尤其在美國申請的數量更是驚人,根據WEF 2011-2012「全球競爭力報告」指出,台灣在美國註冊之專利的數量,平均每百萬人擁有之發明專利數高達355.7個,高居全球第一,優於日本、美國等先進國家。

 台灣雖僅?蕞爾小島,研發能量?相當驚人。觀察近十年來台灣與世界五大專利局專利申請件數統計表,2011年各大專利局受理之專利申請件數,以大陸(1,633,347件)?最多,美國(535,188件)次之、日本(381,399件)再次之,跟隨在後的則是南韓(247,302件)、歐洲(244,437件)及台灣(82,988件)。台灣雖然在專利申請的絕對數量上,與全球前五大專利局有相當的差距,但以專利品質見長,且長期維持穩定的增長。

 台灣向美、日、歐、韓、中專利申請多維持在前10名,其中,2011年台灣向美、日、歐、韓、大陸專利申請件數中,以向大陸申請件數(22,702件)?最多,美國(19,633件)次之,日本(2,845件)再次之,歐洲(1,263件)及南韓(998件)在後;以2011與2010年成長率相較,向歐洲(2.02%)及大陸(1.26%)均微幅上升;其餘則呈現下降情形,以向日本(-12.19%)申請下降幅度較大。以排名而言,台灣向美、日、歐、韓、大陸專利申請件數均維持在前10名,其中,向大陸、美國及日本申請件數排名分別穩居第3、4、5位。

 台灣專利申請數量若無法持續增長,將會妨礙台灣科技產業的快速發展,因此政府應提供租稅誘因、強化專利鑑價制度、提高金融業技術貸款、加強對智慧財產權的保護與增進創投的功能等政策,提高國人不斷發明,推動技術創新,誘使發明人提出高技術能量的發明專利。

 (二) 放寬陸資投資限制與駐台人員的規範

 大陸來台申請專利數量不如預期,本文以為應與台灣對其諸多限制有關,使其來台意願較低。中國大陸經濟處於高速發展的階段,大陸資金充沛,為世界各國亟欲爭取前往投資的首要對象。台灣亦不例外,於2009年6月30日起開放陸資來台從事事業投資,以直接或間接投資方式來台設立子公司、分公司或辦事處,並以「大陸地區人民來台投資業別項目」,規範第一階段開放陸資投資正面表列項目,之後並陸續擴大開放項目。

 根據經濟部投資審議委員會的數據,截至2012年12月為止,一共吸引陸資342件投資案來台投資,金額為5億3百萬美元。惟相對於台商核准赴大陸投資的金額完全不成比例,光2012年核准對中國大陸投資就有454件,金額更達109億美元。論其原因,並非陸資沒有來台投資的意願,而是我國對其投資的項目及比例管制較其他外資為嚴格,進而降低其投資意願。其次,對大陸白領人士來台也有一些不合理的管制,阻礙其來台投資的誘因。

 政府也相當重視此一問題,根據報載日前經建會規畫自由經濟示範區方案,在國家安全無虞下,示範區內投資製造業的陸資,不僅可比照外資投資規畫,同時並參照WTO承諾,放寬陸資投資服務業相關規定,提供示範區所需服務。此外,對台資跨國企業中國大陸白領來台,從事專業技術性服務,最多可停留六年。相關規範鬆綁皆有助於大陸企業來台投資,專利申請也將水漲船高。

 (三) 強化國際專利審查合作

 過去與國家主權息息相關的專利,均採各國各自獨立運作的模式。然而,在國際化與全球化的衝擊下,?品生?、銷售與研發采全球分工的模式,同時跨越數個國家。使得發明人對于其發明,通常會同時或先後在數個國家申請專利。使得專利申請的數量不斷的增加,造成各國的專利局龐大的工作負擔。由於既有的審查資源根本無法負荷這些新申請量,審查時間遂大幅延長,待審的專利申請案愈積愈多。

 加上近年來專利意識大幅提升,專利不再只是防禦型的工具,更是一項重要的武器。君不見蘋果電腦倚靠著幾項專利,縱橫世界各國,動輒對其他廠商提出專利訴訟。過去侵權廠商只要支付授權費或權利金即可了事,仍可繼續生?相關?品,惟近期專利商態度丕變,訴訟的目的不在獲取授權費或權利金,而在于將競爭廠商一舉踢出市場,進而獨享獨占利益。在此一趨勢下,未來專利申請將更加積極,使得全球專利積案問題將更加雪上加霜。

 世界知識?權組織(WIPO)的《2011年世界知識?權指標報告》(World Intellectual Property Indicators 2011)指出,2010年,全世界積壓未?的專利申請的總量約517萬件。2011年雖有所下降,但積壓未?的專利申請的數量仍達480萬件 。該問題已經對整個專利制度、經濟發展與鼓勵發明等方面?生重大的負面影響,英國知識?權局委托倫敦經濟公司(London Economics)進行專利積案與專利未?的研究課題,2010年一月發布的《專利積案及相互承認制度之經濟研究》(Economic Study on Patent Backlogs and a System of Mutual Recognition)研究報告指出,全球三大專利局每年未?的專利耗費全球經濟76億英鎊成本之譜 。

 縱然各國專利制度與規範不同,惟基本的審查方向並無二致。易言之,各國在審查專利的部分過程中,系重複進行同樣的工作,因而造成資源的浪費,進而促進國際間專利合作的發展。各國間的專利制度逐漸以各種形式進行合作甚至是整合,諸如,專利合作條約、專利審查高速公路、工作結果分享計畫,歐洲諸國還共同成立歐洲專利組織,甚至連單一的全球專利制度也都成?世界財?權組織研究的重要課題。

 目前智慧財產局也積極推動專利審查高速公路,也有相當的成效。惟合作的對象僅限於與日本及美國建立專利審查高速公路,未來應加速與其他國家建立專利合作制度。

【中央網路報】

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