周鼎軒跳脫舒適圈的「歸零」哲學

作者: /撰文/顏雅娟 | 今周刊 – 2013年5月16日 下午1:37

因為想把台灣小吃帶向全世界,周鼎軒於三十歲的第一天開啟創業之路,從實體店的早餐大王,轉戰線上外送平台午餐王。其後,一度當上全台第三大團購網17Life營運長,卻慢慢了解到,網路創業不如想像中美好。年近四十的他毅然脫離舒適圈,回到創業起點。

大雨滂沱的午後,沿著櫛比鱗次的新北市中和區巷弄內,藏身在老舊機車行、洗衣店旁,一家充滿美國鄉村風格的小火鍋餐廳,裊裊白煙映襯著客人笑談的臉龐,還沒走進去就先感受到一股濃濃暖意。這是年近不惑的周鼎軒,再次從零開始的創業起點。

早餐王 兩年燒光二五○萬

周鼎軒,在網路上是小有名氣的創業達人Peter Chou。回顧創業這條路,周鼎軒笑說:「不只一位算命師說過,我這輩子沒有老闆命!」但從小就不信宿命的他,凡事堅持嘗試過才會知道真相。

把時間拉回十多年前,當時剛從政大會計系畢業的周鼎軒,和不少新鮮人一樣,對前途感到一片茫然,跟著主流社會設定的劇本進入會計師事務所。然而,一心想把台灣小吃推廣到全世界、建立餐飲自有品牌的他,在二十九歲的最後一天離開穩定的工作,從台式早餐速食店「Peter\’s house」開始他的創業起點。

然而,從未有開店經驗的周鼎軒,自立門戶後,才發現問題接踵而來。

創業之初,在客源以及人事運作都尚未上軌道前,周鼎軒把唯一會的財務報表那一套搬到Peter\’s house,他忍不住大笑說:「那應該是全台唯一有資產負債表、損益表的早餐店吧!」

周鼎軒分析:「創業的人有個通病,就是過度樂觀!總以為店門一拉開,客人就會蜂擁而至,但後來會發現,『生存下去』是一家小店最重要也是唯一的課題!」在兩年內燒光兩百五十萬元後,周鼎軒黯然宣告他的早餐大王夢破碎。

午餐王 網路創業遇貴人

儘管首戰早餐店黯然吹起熄燈號,卻未澆熄周鼎軒的創業熱情。越挫越勇的他,很快就從低潮中爬起,這一次,他改從創業門檻較低的網路著手。

二○○五年,適逢網路購物崛起,周鼎軒一直深信網路會對餐飲業產生革命性影響。「我可以半夜在網路上買到任何東西,為什麼就是不能買一碗牛肉麵?」

一開始,周鼎軒腦中先有了「電子夜市」的想法,在網路上集結各類店家,吸引消費者來逛,並且可以直接在線上訂購。經過幾次方向修改,○七年四月,周鼎軒與合作夥伴李易騰連手創立外送平台「午餐王」,正式踏入網路創業的紅海競爭。

那時,周鼎軒瞄準內湖科技園區上班族每天都少不了的午餐外送服務,與合作夥伴胼手胝足、一步一腳印去開拓商家與客源。午餐王全盛時期曾簽下三百多家餐飲店,是內湖地區最大的餐點外送供應商。

但礙於外送時間過於集中、商家數難以快速擴大,以及後續客服管理問題頻傳等因素,使得午餐王陷入財務困境,一度面臨倒閉。在午餐王進入關站倒數八小時的關鍵時刻,周鼎軒戲劇性地遇見生命中的貴人-PayEasy總經理林坤正。

看準午餐王的運作模式,PayEasy在○八年底收購午餐王。隔年五月,午餐王更名為17Life,正式併入台新金控。有了金主撐腰,17Life在短短幾年時間搖身為全台最大團購網,周鼎軒也坐上管理近兩百名員工的營運長位置,總算是站到人生勝利組這一邊。

擁有PayEasy的流量、台新金控集團的資源挹注,17Life除了午餐外送服務,更進一步提供全台宅配團購商品。

然而,一二年,「Gomaji夠麻吉」在Yahoo團購頻道快速崛起、美國Groupon大軍一舉買下「地圖日記」,使得台灣團購市場瞬間風雲變色,17Life面臨強烈競爭壓力。

周鼎軒回憶,17Life捲進削價競爭的漩渦中,後來變成在處理店家與消費者的消費糾紛,已背離最初的創業信念。因此,周鼎軒心中悄悄起了再次創業的念頭。

脫離舒適圈 魔球鼓舞再戰

一部棒球電影「魔球」,讓他決定放手一搏。看著捨棄紅襪隊的高薪挖角、留在運動家隊奮戰的教練比利,鼓動周鼎軒血液裡不安分的創業基因。

這一次,周鼎軒捨棄熟悉的網路平台,企圖以精緻小火鍋打出名號。在小火鍋店開幕之初,周鼎軒堅持親力親為,跟著員工在廚房洗碗、忙進忙出,一天站上十二個小時成了家常便飯。

儘管中年創業的決定看起來帥氣又勇敢,但去年初,周鼎軒一對雙胞胎女兒出生,肩上多了甜蜜的經濟重擔。周鼎軒坦承:「擁有越多就越難放手!」相較於十年前,這次創業是他最艱難的一次選擇。

今年九月即將踏入不惑之年的周鼎軒,回顧創業十年的心路歷程,他說:「或許我就是想去證明些什麼吧!我自己做不成功,不一定代表我的點子不會成真,我就是想去試!」

面對想靠網路創業致富的後進者,周鼎軒以過來人經驗分享:「任何創業發想,一定是看到有需求未被滿足,但在真正付諸實行前,要先確認市場規模是否夠大;其次,要確認消費者願意掏多少錢。」

儘管創業這條路是典型的成王敗寇,但周鼎軒不認輸與勇於嘗試的精神,已足夠讓他的人生路風景精采絕倫。

/小檔案/

周鼎軒(左二)

出生:1973年

現職:鄉村廚房執行長

經歷:17Life團購網營運長、午餐王共同創辦人、Peter\’s house創辦人

學歷:德州大學達拉斯分校企管碩士、政治大學會計系

家庭:已婚,育有兩女

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