購物人潮銳減 希爾斯將關閉120家門市

自由時報 – 2012年1月2日 上午4:24

編譯楊芙宜/特譯

耶誕節過後,美國最大連鎖百貨零售商希爾斯控股公司(Sears Holdings Corp.)宣布,受景氣不佳影響,購物人潮銳減使其假期銷售額劇降,將關閉旗下120家門市,包括折扣商店凱瑪特(Kmart)與具有百年歷史的希爾斯百貨。

自11月起到12月耶誕節止的8個禮拜,是美國百貨業一年裡銷售量最大的節慶商機,但對具125年歷史的希爾斯百貨來說,這是一個寒冷的冬天。去年由於美國景氣好轉、失業率下降,根據紐約的國際購物中心協會(International Council of Shopping Centers)估算,與前年同期相比,百貨業在11至12月的銷售量攀升4%。反觀希爾斯集團旗下的百貨連鎖店,總體銷售量下降了5.2%,其中凱瑪特商店減少4.4%、希爾斯百貨減少6%。

營收、獲利雙雙下滑

希爾斯去年第四季財測顯示,因營收、獲利雙雙下滑,獲利與前年同期9.33億美元相比,恐縮水一半以上;第四季非現金支出列帳最高將達24億美元的新紀錄,主要與資產價值向下調整、商譽減損有關,意味有可能無法獲得足夠使用的收入。將關閉上百家門市的消息一出,希爾斯股價上週二重挫逾27%、收每股33.38美元,創2008年12月來最低股價紀錄。

希爾斯與凱瑪特合計在美國有2177家、加拿大有500家獨立分店。在華爾街分析師眼中,這是資產「管理不當」的例子。「傳統百貨公司如梅西百貨(Macy’s),透過商品促銷、改變門市位置的方式,為自己重新注入活力,你卻沒看到希爾斯做出任何改變。」國際策略投資公司分析師Gregory Melich指出。梅西百貨與旗下布魯明黛百貨(Bloomingdale)2010年一年就花了5.05億美元整修或重新裝潢,但有較多分店的希爾斯卻只花了4.41億美元。

根據國際策略投資公司研究,大型百貨零售業者對主要店面的投資平均每平方英尺花8美元維持門面,而希爾斯集團卻投資不到2美元;若以每平方英尺銷售量與營運獲利率所做的排行,希爾斯與凱瑪特在12家大型百貨零售業者當中墊底。駐紐約的瑞士信貸集團分析師Gary Balter直言,跟其他連鎖百貨公司相比,希爾斯「有效地讓顧客花錢買更差勁的消費環境。」

在給集團職員的備忘錄中,希爾斯執行長Lou D`Ambrosio承認,經濟固然是造成希爾斯銷售下滑的原因之一,但執行面的可控範圍內,也無該有的速度與一致性。

希爾斯百貨冷冷清清

缺乏新資金投入,讓消費者開始背叛,不再青睞希爾斯百貨與凱瑪特商店。零售業獨立分析師Brian Sozzi直指,希爾斯集團已經很長一段時間忽視百貨生意的經營,他預期會有更多凱瑪特與希爾斯的門市關閉。耶誕節後隔天是百貨業者年終最忙碌時候,他到紐約Bayshore的希爾斯百貨一探,卻發現那裡像被顧客遺忘般冷清,另一家在紐約州北邊Plattsburgh的分店也是類似的情形。

成立於1962年,以低價特惠聞名的凱瑪特商店處在同業競爭夾縫間,尤其服飾類與電子產品銷售量慘跌,成為營收不濟的致命傷。與競爭對手相比較,塔吉特(Target)百貨的產品更時髦,沃爾瑪(Wal-Mart)百貨的價格更低,凱瑪特去年只好重新祭出分期累積付款的預購措施,方便低收入民眾先下訂、等錢付清再領取的方式盡情購物,以擴大客群。希爾斯百貨也同樣面臨價格戰與消費電子類產品的激烈競爭,以及顧客對家電產品的需求萎縮。

為了扭轉劣勢,希爾斯集團正加快開放加盟經營的腳步,例如規模較小、通常位於偏遠社區的希爾斯家園(Sears Hometown)百貨或希爾斯汽車廠(Sears Auto)。另外,集團也正將多餘空間出租給其他零售業者,如知名服飾品牌永恆21(Forever 21),或開放其他業者販賣旗下品牌的商品如DieHard(汽車電池)、Craftman(各類工具)、Kenmore(家電用品)。

當前在撙節支出、調整資產結構及加速業務轉型等一連串行動下,希爾斯集團決定將重點擺在表現亮麗的門市上,把表現較差的分店關閉。除了擬將減少的固定成本1至2億美元外,存貨出清與分店租售後,也可望替希爾斯增加1.4億到1.7億美元現金的進帳。

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